”Köppä” Rajaniemi in memoriam

30.8.2008

"Köppä" Rajaniemi in memoriam
Perjantaiaamuna seinäjokelainen jalkapalloilu menetti yhden kaikkien aikojen kirkkaimmista tähdistään Hannu "Köppä" Rajaniemen nukuttua pois. Suruviesti tuli "Köpän" pitkän sairauden jälkeenkin ikävänä yllätyksenä.

"Köppä" oli varmasti jokaisen seinäjokelaisen ja maakunnan pikkupoikien idoli pelatessaan SM-sarjaa Sepsi-78:n väreissä 1980-luvun taitteessa. Maaotteluita hänelle kertyi A-maajoukkueessa 11, joista kolme oli MM-karsintaotteluita.

Ensimmäiset SM-sarjamaalinsa "Köppä" viimeisteli Mikkelin Pallo-Kissojen paidassa kaudella 1977. Maaleja syntyi ensimmäisellä pääsarjakaudella 11 kappaletta. Yhteensä SM-sarjassa maaleja syntyi 51 kappaletta.

Pelaajaurallaan "Köppä" edusti Seinäjoen Palloseuraa, Mikkelin Pallo-Kissoja, Sepsi-78:aa, Lapuan Virkiää ja ehtipä hän vielä pelaamaan TP-Seinäjoenkin väreissä Kakkosessa muutaman ottelun.

Virkiästä "Köppä" siirtyi TP-Seinäjoen joukkueen valmentajaksi Kakkoseen kaudelle 1987. Hän luotsasi sarjanousijan huimaan menoon ja kauden ensimmäinen tappio tuli vasta elokuussa. Kaksi vuotta myöhemmin TP-Seinäjoki nousi hänen johdollaan ensimmäistä kertaa seuran historiassa Ykköseen, jossa joukkue taisteli jopa noususta maamme pääsarjaan.

"Köppä" palasi uudelleen TP-Seinäjoen peräsimeen kaudelle 1998 ja toisenkin pestin aikana oranssi-mustat olivat lähellä paluuta Veikkausliigaan.

Voisi kai väittää, että jos aika olisi ollut toinen, "Köppä" olisi varmasti nähty Euroopan viheriöillä. Hänen parhaitten kausiensa aikaan Suomesta ei vielä hankittu pelaajia nykyisessä mittakaavassa, joten valitettavasti paikka ammattilaiskentillä jäi haaveeksi.

Parin viikon kuluttua, 15. syyskuuta, "Köppä" olisi täyttänyt 55 vuotta. Nyt ei syntymäpäiviä vietetä. Se on kuitenkin varmaa, että seinäjokelaisten jalkapalloihmisten mielissä "Köppä" elää ikuisesti.

Koko seinäjokelainen jalkapalloväki jää syvästi kaipaamaan aktiiviuransa jälkeen usein Keskuskentän katsomossa nähtyä jalkapallomiestä.

Seinäjoen Jalkapallokerhon pelaajat kunnioittavat Hannu "Köppä" Rajaniemen muistoa tänään pelaamalla surunauhoissa JBK:ta vastaan Kakkosen ottelussaan. Ottelussa vietetään myös hiljainen hetki.
Alkuun